Plus de 200 CNO de la famille olympique sont des "ambassadeurs" de première importance pour le Mouvement Olympique dans leurs pays respectifs. Leurs missions sont clairement stipulées dans la Règle 27 de la Charte olympique. Les CNO ont la responsabilité d’envoyer des participants aux Jeux et  de  soutenir  les  futures  villes  hôtes  potentielles  de  leur  pays.  De  plus,  ils  doivent  sans  cesse promouvoir le Mouvement olympique, ses travaux et ses principes fondamentaux dans leurs activités. Les CNO forment cinq associations continentales, qui sont représentées au sein de l’Association des Comités Nationaux Olympiques (ACNO).